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Tribune : abandonner le projet “Hercule”

J’ai cossigné avec des parlementaires, des syndicalistes et des économistes une tribune alertant sur les risques liés à la poursuite de la libéralisation de l’électricité et au projet de dépeçage d’EDF connu sous le nom de « Hercule ».

Depuis l’ouverture « du marché de l’énergie » à la concurrence, le prix de l’électricité a augmenté de 60 % contrairement à ce qui était annoncé, en raison des surcoûts : publicité, frais de marketing, rémunération des actionnaires, désorganisation de la production…

Aussi bien pour garantir le droit à l’énergie des usagers que pour relever les défis environnementaux et climatiques, la production d’électricité ne doit plus être confiée au marché et le projet Hercule abandonné.

Le texte de la tribune

La construction d’un véritable service public de l’énergie sous contrôle citoyen

L’impasse dans laquelle se trouve le secteur électrique aujourd’hui, dont le projet Hercule sans cesse reporté n’est que le dernier avatar, est le résultat des errements de la politique d’ouverture à la concurrence imposée depuis vingt ans à ce secteur. Exposée à des prix de marché très volatils, EDF – comme d’autres grands producteurs – voit sa situation financière fragilisée, avec une dette évaluée à 42 milliards d’euros. L’entreprise paye également un expansionnisme international responsable de lourdes pertes financières ainsi que le fiasco du chantier EPR.

Alors que le service public avait su développer, en quelques décennies, de grands réseaux et parcs de production (hydraulique puis thermique et nucléaire), les investissements nécessaires à la maintenance du parc actuel et à la transition énergétique semblent impossibles à réaliser.

Les usagers, devenus « clients », ont vu les tarifs de l’électricité augmenter de 60 % depuis l’ouverture du marché aux particuliers en 2007, tandis que l’inflation cumulée sur cette période était d’environ 15%. Les surcoûts liés à la libéralisation sont pour partie responsables de cette hausse : création de fonctions commerciales et de trading, duplication chez chaque fournisseur des fonctions support (facturation, ingénierie, administratif, etc.), rémunération des actionnaires, coûts de transaction liés à la contractualisation des échanges, désoptimisation du système (moins bonne coordination entre acteurs), etc.

Les usagers sont exposés à des démarchages agressifs et trompeurs décrits comme un phénomène massif par les associations de consommateurs qui ne voient aucune plus-value à la libéralisation. Les clients précaires sont moins bien accompagnés. L’égalité de traitement disparaît progressivement pour faire place à une négociation individuelle des offres de marché, pour une électricité pourtant identique pour tous.

« Les capitaux privés sont plus coûteux »

Les gestionnaires de réseau constatent une fragilisation du système liée à une difficulté de coordonner des acteurs toujours plus nombreux. Le projet de réorganisation d’EDF, négocié dans l’ombre depuis près de deux ans entre la direction de l’entreprise, le gouvernement et la Commission européenne, ne ferait qu’approfondir ces difficultés. Car il s’obstine à introduire de force la concurrence dans une industrie de réseau qui ne s’y prête pas, et à recourir aux capitaux privés pour des investissements de long terme qui nécessitent une garantie publique.

L’urgence climatique nous interdit d’abandonner ce bien commun qu’est l’électricité aux errements d’un marché manifestement inadapté à ses spécificités. Nous n’avons plus de temps à perdre. C’est pourquoi nous appelons de nos vœux la construction d’un véritable service public de l’énergie sous contrôle citoyen. Pour garantir une efficacité technique et économique ainsi que notre souveraineté sur l’énergie, celle-ci doit être sortie du marché et gérée dans l’intérêt général. La transition énergétique doit être financée par des fonds publics, bien moins coûteux à long terme que le recours aux capitaux privés. C’est tout à fait possible, par exemple en recourant à l’emprunt public ou en redirigeant l’épargne populaire aujourd’hui abondamment disponible à taux faible. Le contrôle citoyen sur ce secteur stratégique doit être garanti à tous les niveaux de décision par des structures décisionnaires élues, transparentes, informées par des sources diverses et potentiellement contradictoires. Le choix du mix énergétique et celui des formes de décentralisation de ce service public devront, eux aussi, faire l’objet de débats démocratiques.

Le prix de l’électricité ne peut dépendre du marché

Ce service public doit intégrer l’ensemble des énergies pour les mobiliser de manière complémentaire et organiser les reconversions massives nécessaires à la transition écologique. Il doit également intégrer l’autre volet essentiel de cette transition : les économies d’énergie. Le droit à l’énergie doit être garanti pour tous sur l’ensemble du territoire, dans le respect de l’égalité de traitement et de l’objectif de réduction de la consommation. La tarification doit être au service de ces objectifs, mais aussi être lisible et stable dans le temps. C’est pourquoi le prix de l’énergie ne peut dépendre du marché.

Bien loin de la politique expansionniste d’EDF par ailleurs fort coûteuse qui a accompagné la libéralisation, les échanges avec les autres pays doivent se recentrer sur une coopération sans but lucratif, respectant les services publics et l’intérêt des citoyens de chaque pays, dans un souci de réciprocité.

Si le service public de l’énergie que nous proposons entre en contradiction avec certains textes européens, en particulier avec les directives sur la libéralisation du marché de l’électricité et du gaz, alors il est de la responsabilité du gouvernement français de refuser de les appliquer et de proposer à ses partenaires européens des textes alternatifs. Ceux-ci doivent laisser à la délibération démocratique de chaque pays le choix du périmètre et de l’organisation de ses services publics. Ce choix doit être fait au cas par cas en appliquant le seul critère qui vaille : la soutenabilité écologique et sociale de notre modèle de développement.

Dans des secteurs sensibles comme l’énergie, l’ouverture à la concurrence dope les profits privés aux dépens de l’efficacité et de la sûreté, comme l’ont montré les coupures électriques dramatiques en Californie et au Texas. Au moment où l’on se montre incapable de réguler les monopoles privés de type Gafam, qui attentent gravement à notre souveraineté citoyenne, les Français ne comprendraient pas que l’on poursuive, au nom d’une idéologie dépassée, la casse d’un service public qui fonctionnait. Il est plus que temps que l’Europe abandonne son dogme de la concurrence et atterrisse dans le XXIe siècle.

Les premiers signataires

  1. Philippe ANDRÉ, prévisionniste hydro-météo, coordinateur du rapport barrages « paroles d’expert.e.s EDF Hydro »
  2. Manon AUBRY, (LFI), députée européenne
  3. Clémentine AUTAIN, (LFI), députée
  4. Guy BENAROCHE, (EELV), sénateur
  5. Esther BENBASSA, (EELV), sénatrice
  6. Ugo BERNALICIS, (LFI), député
  7. Aurélien BERNIER, essayiste, auteur des livres « les voleurs d’énergie » et « l’illusion localiste »
  8. Manuel BOMPARD, (LFI), député européen
  9. Raphaël BOROUMAND, économiste de l’énergie, co-auteur de « 20 idées reçues sur l’énergie » 
  10. François BOULO, avocat, citoyen engagé et Gilet Jaune
  11. François CARLIER, délégué général de la CLCV, 2ème association de consommateurs de France
  12. Gérard CASANOVA, ancien délégué régional EDF du grand Sud-Ouest
  13. Leïla CHAIBI, (LFI), députée européen
  14. Lucas CHANCEL, économiste, co-directeur du laboratoire des inégalités mondiales
  15. Éric COQUEREL, (LFI), député
  16. Alexis CORBIÈRE, (LFI), député
  17. Anne DEBRÉGEAS, analyste en économie des systèmes électriques, porte-parole de la fédération SUD-Énergie
  18. Alain DELMESTRE, secrétaire national du PS à la transition écologique
  19. Michel ÉTIEVENT, historien de l’énergie, auteur de « Marcel Paul, Ambroise Croizat, chemins croisés d’innovation sociale » et « Marcel Paul, de l’enfant trouvé au Ministre de la République »
  20. Christian FERRARIS, Gilets Jaunes Unitaires Pierre & Marie Curie de Grenoble
  21. Caroline FIAT, (LFI), députée
  22. Dominique FINON, directeur de recherche émérite CNRS, économiste des marchés électriques et des politiques énergie-climat
  23. Thierry GADAULT, journaliste, auteur des « fossoyeurs des services publics » et d’ « EDF – La bombe à retardement »
  24. Lauric GAFFIOT, Citoyens Pour Le Climat Grenoble
  25. Khaled GAIJI, président des Amis de la Terre France
  26. Jean GANZHORN, Gilet jaune des Hautes-Alpes, concepteur de la banderole « quand tout sera privé, on sera privé de tout ! »
  27. René GAUDY, historien du mouvement ouvrier, auteur de « et la lumière fut nationalisée » et des « porteurs d’énergie »
  28. Hervé GILLÉ, (PS), sénateur
  29. Guillaume GONTARD, (EELV), sénateur
  30. Alain GRANDJEAN, économiste
  31. Claude GRUFFAT, (EELV), député européen
  32. Jeannette HABEL, vice-présidente de la Fondation Copernic
  33. Benoît HAMON, (Génération·s), candidat présidentielle 2017
  34. Rémy HOCHART, ancien directeur division technique générale EDF
  35. Jean-Charles HOURCADE, ancien directeur de la Stratégie de Thomson-CSF / Thalès, ancien directeur général de France Brevets
  36. Michel JALLAMION, président du collectif « Convergence nationale de défense des services publics»
  37. Régis JUANICO, (Génération·s), député
  38. Marietta KARAMANLI, (PS), députée
  39. Bastien LACHAUD, (LFI), député
  40. Marc LAIMÉ, consultant eau auprès des collectivités locales
  41. Aurore LALUCQ, (Place Publique), députée européenne
  42. François-Michel LAMBERT, (Liberté et Territoires), député
  43. Michel LARIVE, (LFI), député
  44. Pierre LARROUTUROU, (Nouvelle Donne), député européen
  45. Anne LE STRAT, ancienne directrice de la régie Eau de Paris qu’elle a replacée dans le giron public
  46. Fabien LEURENT, chercheur au CNRS technico-économie des Transports
  47. Jean-Yves MANO, président de la CLCV, 2ème association de consommateurs de France
  48. Nanou MARTINI-GIRONDEAU, Gilets Jaunes Unitaires Pierre & Marie Curie de Grenoble
  49. Jacques MASSON, ancien directeur délégué EDF HYDRO
  50. Laurent MAUDUIT, journaliste auteur de « la caste – enquête sur cette haute fonction publique qui a pris le pouvoir » et « prédations – histoire des privatisations des biens publics »
  51. Emmanuel MAUREL, (LFI), député européen
  52. Dominique MEDA, Directrice de l’IRISSO – UMR CNRS, autrice de « Manifeste Travail. Démocratiser. Démarchandiser. Dépolluer » et « L’économie au service de la société. Autour de Jean Gadrey »
  53. Jean-Luc MÉLENCHON, (LFI), candidat présidentielle 2017
  54. Arnaud MONTEBOURG, (PS), ancien ministre de l’économie
  55. Sébastien NADOT, (Liberté et Territoires), député
  56. Danièle OBONO, (LFI), députée
  57. Younous OMARJEE, (LFI), député européen
  58. Mathilde PANOT, (LFI), députée
  59. Anne-Sophie PELLETIER, (LFI), députée européen
  60. Gilles PERRET, réalisateur des documentaires « Les jours heureux » et « La sociale »
  61. Stéphane PEU, (PCF), député
  62. Thomas PIKETTY, économiste auteur du « capital au XXI° siècle » et de « capital et idéologie »
  63. Eric PIOLLE, (EELV), maire de Grenoble
  64. Dominique PLIHON, économiste, membre du collectif des économistes atterrés
  65. Natacha POLONY, directrice de la rédaction à Marianne, autrice de « sommes-nous encore en démocratie ? »
  66. Raymonde PONCET, (EELV), sénatrice
  67. Régis PORTALEZ, co-fondateur du groupe de réflexion X-Alternatives, polytechnicien, Gilet Jaune
  68. Loïc PRUD’HOMME, (LFI), député
  69. Adrien QUATENNENS, (LFI), député
  70. Jean-Hugues RATENON, (LFI), député
  71. Muriel RESSIGUIER, (LFI), députée
  72. Thomas REVERDY, sociologue auteur de « La construction politique du prix de l’énergie, Sociologie d’une réforme libérale »
  73. Sandrine ROUSSEAU, (EELV), candidate primaire écologie présidentielle 2022
  74. Sabine RUBIN, (LFI), députée
  75. François RUFFIN, (LFI), député
  76. Sophie TAILLE-POLIAN, (EELV), sénatrice
  77. Bénédicte TAURINE, (LFI), députée
  78. Jean-Claude TISSOT, (PS), sénateur
  79. Aurélie TROUVÉ, économiste, porte-parole d’Attac
  80. Nicolas UBELMANN, réalisateur de « Barrages, l’eau sous haute tension » et de « La dette »
  81. Valentin VINCI, Citoyens Pour Le Climat Grenoble

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